Provisional Refusal

The Russian Federation is a Contracting Party to the Madrid Protocol and the Madrid Agreement. Each year, thousands of new international applications are filed through the Madrid System, and Russia is undoubtedly one of the countries of interest and importance for many filers. 

A Notification of Provisional Refusal may be issued by any of the designated countries' registrars in case a trademark under the international registration procedure does not comply with the country’s legal requirements.

In Russia, a Notification of Provisional Refusal can be issued by the Russian Patent and Trademark Office (Rospatent) during trademark examination. A Notification of Provisional Refusal may be issued on absolute grounds (such as the lack of distinctive character, falseness, or the ability to mislead consumers), relative grounds (existence of prior identical or confusingly similar applications and/or registrations in Russia), or both. (Please refer to the section "Basic grounds for refusal to register trademarks" below.)

The time limit for submitting a response to a provisional refusal and requesting Rospatent’s review is six months from the Notification’s date indicated under Item “X”. Russian law does not provide for any extension of said time limit.

In case no response if filed within the indicated period, a decision confirming the provisional refusal is issued by Rospatent.

In some complicated cases, Rospatent still issues a rejecting decision following the provisional refusal, despite the argumentation provided by the applicant.

Potentially, such a decision may be appealed to the Chamber for Patent Disputes within four months from the date of issuance of the rejecting decision. In case this term is missed, it can be reinstated within the next six months provided that a reasonable excuse (such as obtaining a letter of consent/cancellation procedure/assignment procedure) is shown.

In case the Chamber for Patent Disputes upholds the rejecting decision, the Chamber’s ruling can be further appealed to the Court for Intellectual Property Rights.

According to Article 1247 of the Civil Code of the Russian Federation, foreign legal entities shall only exercise proceedings with Rospatent through registered patent attorneys, unless otherwise provided for by an international treaty of the Russian Federation”.

Sojuzpatent has broad experience in overcoming provisional refusals of protection in the Russian Federation and other post-USSR countries and offers all kinds of services related to:

  • preliminary consulting;
  • evaluating the chances of success;
  • collecting required documents;
  • preparing and filing detailed, well-reasoned responses to notifications of provisional refusals;
  • representing clients before the Chamber for Patent Disputes and the Court for Intellectual Property Rights.

Featured Specialist

Provisional Refusal
Your name *
Company name
Your phone
Email *
IR
Comment
Upload file(s)
Avaiable file types: doc, docx, odt, xls, xlsx, ods, pdf and images. Not greater than 2Mb.

Basic grounds for refusal to register trademarks

“ABSOLUTE” grounds for refusal

I. Lack of distinctiveness

Signs which are devoid of distinctive character or consisting only of elements that:

  • have fallen into public domain to indicate goods of a certain kind;
  • are generally accepted symbols and terms;
  • characterize goods, including indication of their type, quality, quantity, properties, purpose, or value and also the time, place, or means of their production or sale;
  • represent the configuration of goods that is determined exclusively or mainly by the properties or purpose of the goods.

Please note that according to Russian Trademark Office practice, a trademark consisting solely of consonants and/or figures lacks inherent distinctiveness.

The above-listed signs may be incorporated in a trademark as non-protected elements (disclaimers) if they do not dominate in the mark.

Furthermore, potentially, such marks may be registered if the applicant presents evidence of the mark's acquired distinctiveness through its long and intensive use. The evidence should cover a period prior to the application filing date and relate to any countries of the world but especially to the territory of Russia.

II. Misleading marks, marks that are contrary to public interests

The signs shall not be registered as trademarks in case they are (or contain the elements that are):

  • false or capable of misleading a consumer in respect of goods or their producer;
  • contrary to public interests or to principles of humanity or morality.

It is not possible to disclaim such an element in order to overcome the refusal.

“RELATIVE” grounds for refusal

I. Similarity with third parties’ prior rights

Signs shall not be registered as trademarks if they are identical or confusingly similar to:

  • other persons’ trademarks registered or applied for registration (including trademarks filed under the Madrid Agreement or Protocol) with an earlier priority;
  • an industrial design, a correspondence sign;
  • well-known trademarks protected in Russia with respect to similar goods,
  • an appellation of origin protected in Russia with respect to similar goods,
  • a trade name or commercial name protected in the Russian Federation;
  • a title of a work of science, literature, or art, a character or quotation from such a work, a work of art or a fragment thereof known in the Russian Federation;
  • a name (Article 19), a pseudonym (Paragraph 1 of Article 1265) or their derivatives, a portrait or facsimile of a person known in the Russian Federation;
  • the official names and images of particularly valuable objects of the cultural heritage of the Russian Federation or objects of world cultural or natural heritage.

II. Additional grounds for refusal stipulated by International Treaties

Signs shall not be registered as trademarks if they only consist of elements that are state armorial bearings, flags, or other state symbols and marks; abbreviations or full names of international and intergovernmental organizations, their armorial bearings, flags, or other symbols and marks; official signs or hallmarks of control and warranty, seals, awards, and other distinguishing signs; signs identifying wines or spirits that are protected in one of the states party to the respective international treaty, and some other objects.

The Russian Patent and Trademark Office conducts ex officio examination regarding the “absolute” grounds for refusal and some of the “relative” grounds for refusal, namely similarity with prior trademarks and industrial designs.

DO YOU HAVE ANY QUESTIONS? ASK OUR EXPERT!

Can importers bring to Russia products made in foreign countries and marked with that product manufacturer’s trademark registered in Russia, without consent of the manufacturer for the import?

Can importers bring to Russia products made in foreign countries and marked with that product manufacturer’s trademark registered in Russia, without consent of the manufacturer for the import?


Importation of goods bearing a trademark protected in Russia into the territory of the Russian Federation without the consent of the trademark owner constitutes a breach of the Russian legislation currently in force.

For more information on parallel importation, please refer to the Legislation News section.

What compensation can a trademark owner claim from the infringer for the breach of intellectual property rights?

What compensation can a trademark owner claim from the infringer for the breach of intellectual property rights?


The trademark owner can choose to claim from the infringer damages or a compensation payment in an amount ranging from RUR 10,000 to 5,000,000 (the specific amount is to be determined by the court based on the infringement circumstances), or compensation in an amount equaling double the price of the goods illegally bearing the trademark, or compensation in an amount equaling double the cost of the right to use the trademark  to be determined based on the cost of rightful use of the trademark normally applicable in comparable circumstances.


FILE A REQUEST

Is sending a warning letter obligatory for initiating a non-use cancellation action against a Russian trademark?

Is sending a warning letter obligatory for initiating a non-use cancellation action against a Russian trademark?


Russian legislation provides for an obligatory pre-trial procedure in trademark non-use cancellation actions. In order to meet the requirements of the said obligatory pre-trial procedure the party which is interested in the trademark cancelation should send the Interested Person's Offer to the trademark owner. The Interested Person's Offer should contain an offer addressed to the trademark owner either to waive the rights for the trademark or to assign the trademark to the party that sent the offer (interested person).

The trademark cancellation lawsuit may be filed during 30 days upon expiration of two months from the date of forwarding the Interested Person's Offer.


FILE A REQUEST

Что такое исключительное право?

Что такое исключительное право?


Понятие исключительного права

Исключительное право – это право использовать объект интеллектуальной собственности и распоряжаться им в установленных законом пределах. Правообладатель имеет право по своему выбору разрешать иным лицам использовать объект или запрещать его использование.

Для понимания сути исключительного права необходимо отличать его от права авторства, предусмотренного для некоторых объектов интеллектуальной собственности. Первое право означает возможность правообладателя получать экономические выгоды от использования объекта. Обладатель второго права может быть указан в качестве автора, творческим трудом которого создан объект.

Примером появления двух разных видов права может служить создание изобретения работником предприятия в ходе исполнения им своих трудовых обязанностей. По общему правилу, если сторонами не достигнуто иное соглашение, автором изобретения становится работник, в то время как исключительным правом наделяется предприятие. Именно предприятие получает возможность выбора: монопольно использовать изобретение, отказаться от его использования, разрешить использование третьим лицам или уступить удостоверенное патентом право иному лицу. Изобретатель, в соответствии с законом, имеет право на вознаграждение, установленное соглашением с работодателем (или законодательством при отсутствии такого соглашения), но основные экономические выгоды получает патентообладатель (предприятие).

Основные различия двух упомянутых прав показаны в таблице.

Исключительное право

Право авторства

К какому виду гражданских прав относится?

Имущественное право

Неимущественное (личное) право

К каким объектам применимо?

Ко всем объектам интеллектуальной собственности

К объектам авторского права, изобретениям, полезным моделям, промышленным образцам и селекционным достижениям

Кто может быть правообладателем?

Физические и юридические лица

Только физические лица

Может ли правообладатель использовать объект, запрещать его использование, выдавать лицензии?

Да

Нет

Может ли право быть отчуждено?

В пределах установленных законом ограничений

Нет

В зарубежной практике указанные два права часто определяются как «экономическое» и «моральное». На наш взгляд, такое разделение помогает легче понять суть различий между ними.

В юридической литературе иногда высказывается мнение о том, что термин «исключительное право» не вполне удачен, поскольку не очень точно отражает сущность предмета и может породить смешение с не связанным с ним понятием «исключительная лицензия». Как бы то ни было, мы придерживаемся терминологии, установленной действующим законодательством.

Объекты и субъекты исключительного права

Как указано в таблице выше, исключительное право применимо ко всем объектам интеллектуальных прав, то есть к любым результатам интеллектуальной деятельности и средствам индивидуализации, прямо перечисленным в статье 1225 ГК РФ.

Субъектами исключительного права в отношении каждого из объектов могут выступать как единственное юридическое или физическое лицо, так и несколько таких лиц (совместное владение).

Законом установлены ограничения в отношении некоторых объектов. Например, Гражданский кодекс предусматривает единственный случай, когда исключительное право может принадлежать лишь одному лицу. Этот случай вполне очевиден: речь идет о фирменном наименовании, то есть зарегистрированном в ЕГРЮЛ названии фирмы. Понятно, что названием компании не может владеть никто, кроме этой компании. Есть также ограничение на обладание правами на товарный знак: поскольку этот объект предназначен для коммерческой деятельности, из числа возможных правообладателей исключены физические лица, не являющиеся индивидуальными предпринимателями.

NB! Одним из объектов исключительного права выступает авторское право, применимое к произведениям науки, искусства, литературы, исполнениям, фонограммам и т.д. Несмотря на сходство в названии, его нельзя смешивать с упомянутым выше правом авторства, которое относится к личным неимущественным правам непосредственного создателя произведения или разработчика технического решения.

Например, если архитектурный проект был непосредственно создан группой архитекторов, работающих в компании «АБВ», то исключительное право на объект авторского права может принадлежать компании, а право авторства на объект авторского права – членам группы.

Как можно использовать исключительное право?

Смысл исключительного права состоит в возможности монопольно использовать объект права (применять по назначению запатентованное техническое решение, маркировать свою продукцию товарным знаком, воспроизводить в коммерческих целях фонограмму и т.д.) и распоряжаться им. Распоряжение исключительным правом включает возможность:

  • продать, подарить или иным образом уступить право;
  • передать право в залог;
  • разрешить иным лицам временное использование объекта права, выдав лицензию, и т.д.

Наличие исключительного права по сути означает запрет третьим лицам использовать объект права. Разрешением использовать объект считается только прямое письменное указание правообладателя.

Как зарегистрировать исключительное право?

Для возникновения исключительного права не всегда нужна его государственная регистрация. Например, авторское право возникает само при создании соответствующего произведения. При этом оно автоматически действует на территории всех стран-участников Бернской конвенции 1986 г., то есть в подавляющем большинстве стран мира.

Важно оговориться, что во многих случаях правообладателю бывает нелегко доказать свое первенство в создании произведения, а это является решающим фактором для признания права. Поэтому во многих странах существуют процедуры депонирования объектов авторского права.

В России автор может депонировать произведение в специально аккредитованной организации, осуществляющей коллективное управление авторскими и смежными правами. (Такое депонирование не является условием возникновения права, но может быть принято во внимание судом как доказательство приоритета в спорах об авторских правах.) Для таких объектов авторского права, как программа для ЭВМ или база данных, предусмотрена добровольная регистрация права в Роспатенте.

Для тех объектов исключительного права, для которых предусмотрена регистрация, законом установлен уполномоченный государственный орган, осуществляющий такую регистрацию. Заявление на регистрацию по установленной форме должно быть подано в такой орган. Уполномоченный орган проводит проверку поданных документов и предполагаемого объекта права на предмет соответствия применимому законодательству и выносит решение о регистрации или отказе в регистрации.

Таблица ниже представляет сведения о необходимости регистрации исключительного права для различных объектов.

Вид права

Объект права

Возникновение права

Регистрация

Авторские и смежные права

Произведения науки, литературы, искусства, исполнения, фонограммы, сообщения в эфир

В силу создания

Не требуется

Программы ЭВМ, базы данных

В силу создания

В добровольном порядке, Роспатент

Патентные права

Изобретения, полезные модели, промышленные образцы

В результате регистрации

Роспатент

Право на селекционное достижение

Сорта растений или породы животных

В результате регистрации

Госсорткомиссия

Право на топологии интегральных микросхем

Топологии интегральных микросхем

В силу создания

В добровольном порядке, Роспатент

Право на секрет производства

Технические и организационные решения

В силу создания

Не требуется

Права на средства индивидуализации

Товарные знаки и знаки обслуживания

В результате регистрации

Роспатент

НМТП

В результате регистрации

Роспатент

Географические указания (введены с 01.07.2020 г.)

В результате регистрации

Роспатент

Фирменные наименования

В результате регистрации компании

ФНС России

Коммерческие обозначения

В силу использования и обретения известности

Не требуется

Защита исключительного права от нарушения

Если правообладатель столкнулся с нарушением принадлежащего ему права, он может обратиться в судебные, административные или правоохранительные органы.

Основным способом защиты нарушенного исключительного права является обращение в суд с требованием прекратить нарушение, а также, в некоторых случаях, возместить правообладателю убытки (выплатить компенсацию), изъять предметы, нарушающие интеллектуальные права, опубликовать судебное решение.

За нарушение интеллектуальных прав законом предусмотрена гражданская, административная и уголовная ответственность.

В тех случаях, когда нарушение исключительного права связано с недобросовестной конкуренцией, дело может быть рассмотрено Федеральной антимонопольной службой.

По вопросам перемещения товаров нарушителя через таможенную границу правообладатель взаимодействует с Федеральной таможенной службой.

Оптимальный способ защиты исключительного права всегда может быть подсказан опытными патентными поверенными и юристами, работающими в сфере интеллектуальных прав.


Should I send a warning letter before filing a trademark infringement lawsuit in Russia?

Should I send a warning letter before filing a trademark infringement lawsuit in Russia?

According to Russian IP legislation, in commercial disputes on IP rights infringements, a warning letter (cease-and-desist letter or CDL) is obligatory and should be forwarded to the infringer before filing the lawsuit in case the right owner desires to claim damages or compensation.

The lawsuit can be filed if the infringer fails to satisfy the claims contained in the warning letter within thirty days after its dispatch.

FILE A REQUEST

A few of OUR advantages
  • We have nearly a century’s experience,

    guaranteeing you the highest quality service.

  • We have ample specialists in all areas of science and technology,

    allowing us to resolve even your most complex challenges.

  • Our patent attorneys and litigation lawyers work in tandem

    to provide you with the best-quality patents and to represent you successfully both in legal and in administrative disputes.

  • We provide an electronic interface to the patent offices

    with fully automated workflow to eliminate multiple data entry and avoid errors.

  • Proximity to the customer, both geographic and electronic.

    We have offices in the center of Moscow and in other major Russian cities. You can also access us remotely from anyplace in the world.

  • International IP publications rate us among the most prestigious world leaders

    in the area of Intellectual Property.

  • Transparent reporting and detailed invoicing

    provide you with complete information on our services.

  • Our professional liability is insured

    by one of the world’s leading insurance companies.