Что такое сквоттинг товарных знаков?

Понятие сквоттинга товарных знаков

«Сквоттинг» – это русская транскрипция английского слова «squatting». В некоторых источниках можно найти такие варианты, как «скваттерство» и «сквотирование».

Сквоттинг в классическом виде означает самозахват пустующего здания людьми, не имеющими юридических прав на проживание в нем.

Этот же термин позднее распространили и на деятельность по «захвату» товарных знаков.

Как правило, сквоттеры регистрируют на свое имя товарные знаки, тождественные обозначениям, которые в каком-либо виде уже используются другими компаниями. Если соответствующие обозначения не зарегистрированы в некоторой стране, то это «незанятое пространство» может быть «захвачено» (по аналогии со зданием).

Эта деятельность очень схожа с так называемым «патентным троллингом» – получением патентов не с целью развития своего производства, а для получения выгоды от возможности запрещать третьим лицам использование запатентованного решения. (Подробнее об этом в ответе на соответствующий вопрос.)

Как работает сквоттинг ТЗ?

Защита прав на товарные знаки носит территориальный характер. Лицо, зарегистрировавшее знак в какой-либо стране, получает право запрещать использование тождественных или сходных обозначений для маркировки однородных товаров любым третьим лицам. Это право действует вне зависимости от наличия прав предполагаемого нарушителя в других странах или от более раннего использования сходного обозначения в этой же стране.

Даже если существуют реальные основания для оспаривания прав владельца зарегистрированного знака, он имеет возможность запрещать использование аналогичных обозначений до завершения процедуры оспаривания, то есть до прекращения правовой охраны товарного знака. На этом праве и основаны действия сквоттеров.

Вот типичные примеры сквоттинга ТЗ:

  1. Транснациональная компания впервые выходит на российский рынок и обнаруживает, что известный во всем мире знак зарегистрирован на чужое имя. При попытке использовать свое обозначение компания рискует получить судебный иск с требованием о прекращении нарушения чужих прав. (Известный пример – выход на российский рынок компании Starbucks, столкнувшейся с активными действиями правообладателя соответствующего знака.)
  2. Российская компания, достигшая успеха в какой-либо сфере, собирается зарегистрировать в качестве товарного знака используемое ею и ставшее популярным обозначение и также узнает, что обозначение незадолго до этого зарегистрировано на имя другого лица. У фирмы возникают те же риски, связанные с нарушением чужих интеллектуальных прав.

Цели сквоттеров

1. В большинстве случаев мотивом для регистрации «чужого» знака является желание заработать на его продаже заинтересованной стороне. 

Если компания планирует  выйти на новый для нее рынок, но не может использовать свой товарный знак (и при этом не готова отказаться от перспективного рынка или от использования своего знака), у нее есть следующие основные варианты действий:

  • оспорить регистрацию товарного знака «захватчика»;
  • купить спорный товарный знак или получить лицензию на его использование.

Первый путь является долгим и затратным, поэтому компании часто выбирают второй путь, на что и рассчитывают сквоттеры. Например, корпорация оценивает потери, вызванные задержкой выхода на рынок (недополученную выручку), в один миллион долларов и затраты на многочисленные судебные и административные споры – еще в 50 тысяч долларов. В этих условиях опция выкупить спорный знак за 20 тысяч выглядит вполне приемлемой.

2. Еще одной целью сквоттинга может быть воспрепятствование развитию бизнеса конкурента путем запрета ему использовать обозначение, которое уже стало успешным. Даже если правовые позиции «захватчика» не очень сильны, судебные и административные споры способны серьезно осложнить деятельность конкурента.

Сквоттинг товарных знаков как профессиональная деятельность

Профессиональные сквоттеры – это лица, которые сделали подобную деятельность своим постоянным бизнесом – пусть недобросовестным, но формально законным. Как правило, они регистрируют большое количество товарных знаков, заранее получая и анализируя информацию о деятельности компаний-потенциальных мишеней. Предметом анализа становятся периодические издания, рекламные публикации, проспекты, экспонаты выставок и т.д.

В Российской Федерации подобная деятельность достигла наибольшего расцвета в 1990-х – начале 2000-х гг. Самые известные из профессиональных сквоттеров – Виктор Чернышев и Сергей Зуйков (именно он являлся стороной, выступавшей против Starbucks) – имели в своем портфеле тысячи товарных знаков.

Профессиональный сквоттинг товарных знаков часто совмещается с так называемым киберсквоттингом – деятельностью по регистрации доменных имен, совпадающих с названиями известных компаний.

Зачастую сквоттеры регистрируют сразу несколько объектов: компанию с соответствующим фирменным наименованием, товарный знак и доменное имя. В некоторых случаях сквоттеры создают и веб-сайты, которые порождают видимость конкретной коммерческой, гуманитарной или иной деятельности. Например, в конце 1990-х существовал сайт nokia.ru, не имеющий отношения к финскому производителю сотовых телефонов, но провозглашавший несуществующее сообщество хейтеров автомобилей KIA («No KIA»).

Профессиональные «захватчики» регистрируют свои «патентные» фирмы и в их работе применяют те же сомнительные методы, включая продажу известных знаков и доменных имен, а также паразитирование на репутации состоявшихся компаний.

Так, упомянутый В. Чернышев и его ныне почившая фирма «Московское патентбюро» в начале «нулевых» зарегистрировали доменное имя sojuzpatent.ru, а С. Зуйков – региональную компанию с названием «Союзпатент». Целью последнего была дезинформация клиентов и попытка привлечь их в свою собственную фирму «Зуйков и партнеры». Разумеется, в этих случаях нечистоплотные методы не сработали, т.к. объектом нападения была профессиональная юридическая компания.

Как бороться со сквоттером

Начиная с 2000-х гг. юридическая практика в значительной мере изменилась, сделав деятельность сквоттеров более сложной. В большей степени стали применяться понятия добросовестного поведения при приобретении интеллектуальных прав, суды стали обращать внимание на реальные цели регистрации объектов интеллектуальной собственности, выделять случаи злоупотребления правом.

Таким образом, реальные шансы на успех компаний, пострадавших от сквоттерских атак, в последнее время увеличились, несмотря на то, что формально пути защиты изменились мало.

Если фирма, разработавшая спорное обозначение, не желает идти на поводу у «захватчика», ей доступны следующие варианты (могут применяться в зависимости от конкретных обстоятельств):

  1. В случае если с момента регистрации ТЗ прошло более трех лет, заинтересованное лицо может подать в суд иск о досрочном прекращении правовой охраны знака в связи с его неиспользованием.
  2. Любое лицо может оспорить (в течение 5 лет или в течение всего срока действия в зависимости от основания) решение о регистрации знака путем подачи в Роспатент соответствующего возражения. Например, основанием для такого возражения может быть наличие более ранних прав, признаваемых в России. В частности, такими правами являются права на фирменное наименование, зарегистрированное в другой стране и охраняемое в России в соответствии с положениями Парижской конвенции по охране промышленной собственности 1883 года. Такое фирменное наименование на включается в перечень объектов, по умолчанию противопоставляемых обозначению в процессе экспертизы, однако должно быть принято во внимание при рассмотрении возражения.
  3. Сторона, узнавшая о регистрации третьим лицом товарного знака, сходного с ее брендом или тождественного ему, может обратиться в Федеральную антимонопольную службу. Целью обращения в таком случае является признание регистрации товарного знака актом недобросовестной конкуренции.
  4. Недобросовестное поведение владельца зарегистрированного товарного знака во многих случаях является основанием для отказа в иске о нарушении прав. Таким образом, даже при наличии действующих прав сквоттера на товарный знак ему может быть отказано в защите. Это произойдет в том случае, если суд придет к выводу, что целью регистрации знака истцом является не продвижение собственной продукции, а стремление ограничить деятельность других лиц. Такие действия признаются злоупотреблением правом и актом недобросовестной конкуренции.

Таким образом, к началу 2020-х гг. условия для «чистого» сквоттинга несколько осложнились, и многим профессиональным сквоттерам пришлось дополнительно осваивать иные виды деятельности.


Задать вопрос эксперту